¿Cómo afectará el cambio climático a las poblaciones de insectos?

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El cambio climático y los insectos
El cambio climático está afectando el mundo natural y las especies incluidas en él de muchas formas. Todas las especies se verán afectadas por el cambio climático, algunas más que otras. Ya hemos sido testigos de los efectos del cambio climático inducido por los antropogénicos, ya que la pérdida de hábitat ha llevado a las especies a la extinción. Cuando pensamos en especies afectadas por el cambio climático, generalmente pensamos en megafauna como los osos polares y los tigres, sin embargo, las criaturas más pequeñas también sufrirán.

Los insectos son organismos de sangre fría, la temperatura de sus cuerpos y del ambiente circundante es aproximadamente la misma. Por lo tanto, la temperatura es posiblemente el factor ambiental más importante que influye en su ciclo de vida desde su comportamiento hasta la supervivencia. Los científicos han estimado que un aumento de temperatura de 2 ° C podría hacer que los insectos experimenten de uno a cinco ciclos de vida más por temporada.

Impacto de la temperatura
Los insectos migratorios pueden llegar a su destino mucho antes, o el área en la que pasan el invierno se expande. Los insectos pueden atravesar etapas vulnerables de la vida a un ritmo más rápido a temperaturas más altas, reduciendo potencialmente la ventana de oportunidad para el parasitismo. Sin embargo, el desarrollo durante temperaturas más altas puede influir en la proporción de sexos. Esto se ha observado en trips, donde la tasa de reproducción disminuye como resultado.

Varias especies de insectos pasan partes cruciales del ciclo de vida en el suelo, por lo tanto, el efecto de la temperatura sobre ellos puede ser más gradual que los de la superficie, ya que el suelo actúa como un medio aislante que amortigua los cambios de temperatura en la superficie. Las temperaturas más altas podrían disminuir la mortalidad de insectos en invierno y, a su vez, aumentar las poblaciones. A medida que las poblaciones de insectos prosperan, los cultivos pueden explotar la tierra más al norte, y se prevé que los insectos seguirán esta expansión. Los registros históricos han demostrado que los aumentos de temperatura han aumentado la diversidad de especies de insectos, por lo tanto, podemos esperar que el mundo de los insectos se diversifique aún más.

Impacto del aumento de los niveles de CO2
En general, se cree que los impactos del CO2 sobre los insectos son indirectos debido a cambios en el cultivo huésped. Los investigadores han descubierto que el aumento de los niveles de CO2 puede tener efectos cruciales en las poblaciones de insectos plaga. Un estudio encontró que la soja cultivada en condiciones elevadas de CO2 tenía un 57% más de daño por insectos que las cultivadas en la atmósfera actual. Además, para continuar el experimento, fue necesario utilizar un pesticida. Se midieron niveles elevados de azúcares simples en el ambiente elevado, que se cree que han causado este aumento en el daño.

Es probable que los agricultores experimenten grandes impactos en sus estrategias de gestión a medida que el clima continúa cambiando. Como se mencionó, se espera que los insectos aumenten su rango geográfico y su reproducción y éxito de hibernación. Por lo tanto, las poblaciones aumentarán, lo que hará que los agricultores tengan más especies y una mayor cantidad de insectos para manejar. En consecuencia, se espera que esto provoque un aumento en el volumen de fertilizante utilizado. La aplicación de insecticidas tiene costos económicos sustanciales para los productores, sin mencionar los costos ambientales del uso extremo de productos químicos.

Impact of precipitation changes
Several insects are sensitive to precipitation and are removed or killed from crops during heavy rains. Insects that overwinter are impacted by flooding; this is a common method used for pest control in agriculture. You would expect that the predicted increase in intensity and frequency of precipitation events would negatively impact insects. However, similar to temperature, changes in precipitation will impact the complex food web. Fungal pathogens which are a threat to insects favour high humidity, therefore, their incidence would increase as periods of high humidity lengthen, and drier conditions become infrequent.

Impacto en los brotes de insectos
Se han realizado muchas investigaciones sobre los factores bióticos y abióticos que influyen en las erupciones de poblaciones de insectos. A partir de esto, se entiende que el cambio climático afectará a los brotes de diversas formas a nivel regional y entre las asociaciones de insectos / huéspedes. Dado que los insectos forman parte de redes alimentarias complejas, cualquier impacto en su población afectará al resto de la cadena alimentaria. El aumento de las temperaturas podría disminuir la eficiencia de las cadenas alimentarias y amenazar la supervivencia de animales más grandes.

Los insectos son agentes abundantes que juegan un papel vital en la dinámica a largo plazo de los ecosistemas. Muchos insectos permanecen en densidades bajas, lo que hace que rara vez se noten. Sin embargo, varias especies exhiben poblaciones eruptivas que alcanzan episódicamente niveles de brote. Este brote eruptivo puede afectar el rendimiento de los cultivos o causar muerte regresiva, defoliación o mortalidad en los árboles hospedantes. Los desencadenantes de muchos brotes de insectos siguen siendo desconocidos, sin embargo, se entiende que la temperatura afecta la reproducción, las tasas de desarrollo y la mortalidad. Por tanto, podemos asumir que el cambio climático influirá en estos brotes.

Sabemos que los impactos del cambio climático no solo los sentirán los humanos, todos debemos involucrarnos en el cambio climático para reducir los efectos negativos que sufrirá cada especie.

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