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À quel point le problème du plastique est-il vraiment grave ?

Plastique sans fin
En raison de sa nature polyvalente et durable, le plastique est infiniment utile. Sa polyvalence et son indestructibilité sont pratiquement inégalées par rapport aux autres matériaux synthétiques. Cependant, le plastique auparavant révolutionnaire menace de plus en plus le monde naturel et remplit nos océans, constituant une menace pour la vie marine. Depuis le développement du plastique en 1907, les humains l’ont moulé et transformé pour répondre à nos besoins. Des contenants alimentaires en plastique au transport agricole, le plastique est partout. Malheureusement, nous payons maintenant les coûts de cette création synthétique et le sera dans un avenir prévisible.

En raison de la nature infiltrante des plastiques, il est présumé qu’ils se trouvent dans tous les aliments que nous mangeons, dans notre eau et dans l’air que nous respirons. Nous sommes exposés au plastique tous les jours. Cependant, même si tout le plastique était empêché d’entrer immédiatement dans l’environnement, nous verrions une augmentation des microplastiques à mesure que les gros morceaux commenceraient à se dégrader en fragments. On ne sait pas toujours quels produits sont fabriqués, qu’ils soient entièrement ou partiellement en plastique ; par exemple, les mégots de cigarettes et les couches de bébé. De tels produits sont constitués de plusieurs matériaux connectés, il est donc difficile de les décomposer pour être réutilisés ou recyclés.

Microplastiques
La nature durable du plastique signifie qu’il affecte à la fois la terre et la mer. À côté de gros morceaux de plastique tels que des sacs en plastique qui ont été vus à plusieurs reprises nuire à la faune, les microplastiques constituent une menace importante. Les microplastiques s’accumulent rapidement en grandes quantités et ont même été trouvés dans la fosse des Mariannes et dans la neige près du sommet du mont Everest, les endroits les plus profonds et les plus hauts de la Terre. Nous trouvons des microplastiques dans des parties de l’océan que les humains n’ont pas encore explorées.

Les microplastiques sont des morceaux de plastique de moins de cinq millimètres de long, il peut s’agir de particules de taille nanométrique que l’œil nu ne peut pas voir. Qu’il soit de 5 mm ou nano, le plastique a un impact sur la vie marine telle que nous la connaissons. La nature pratiquement indestructible du plastique, qui en a fait un tel succès, pose des problèmes lorsqu’on essaie de s’en débarrasser. S’il est laissé seul, le plastique deviendra infiniment plus petit que le microplastique mais ne disparaîtra jamais complètement. Il continuera à persister et à se fragmenter jusqu’à ce qu’il devienne si petit qu’il ne puisse pas être vu sans un microscope.

Menace pour la vie marine
L’enchevêtrement dans le plastique est une préoccupation majeure pour la vie marine car il peut entraver la capacité d’un animal à nager, à se nourrir et potentiellement être mortel. Une étude récente a rapporté que de la surface à la mer profonde, huit millions de tonnes de plastique s’accumulent chaque année. Parallèlement à l’enchevêtrement, il existe également des menaces posées par des espèces potentiellement envahissantes. Par exemple, un animal peut traverser l’océan d’un côté à l’autre en faisant du rafting sur du plastique. L’invasion par une espèce non indigène entrant et prospère pourrait être potentiellement dommageable. Bien que l’on ne sache pas grand-chose à ce sujet, nous pouvons supposer les implications sur la base d’invasions précédentes, telles que les lapins en Australie.

Le plastique peut également transporter des microbes pathogènes, impactant la vie pendant son voyage et à sa destination. Il peut également attirer d’autres produits chimiques en agissant comme une éponge. De nombreux polluants organiques sont hydrophobes, par conséquent, se trouvent à la surface de l’eau. Ils s’infiltrent dans le plastique pour éviter l’eau, ce qui les concentre dans le plastique. Si ce plastique concentré est ingéré, certains sont libérés dans l’organisme et d’autres sont rejetés dans l’environnement.

Lutte contre la pollution plastique
L’espoir n’est pas perdu, il y a des choses que nous pouvons faire pour lutter contre les pollutions plastiques comme le démontre Envoi SR. En 2018, nous avons vu l’interdiction mondiale de la vente de produits contenant des microbilles. Une douche aurait envoyé 100 000 microbilles dans les égouts et finalement dans l’océan. Alors que les campagnes pour contrôler les déchets plastiques deviennent rapidement une cause environnementale de premier plan, il reste encore beaucoup à faire. Nous n’avons pas ébranlé le vaste tonnage de plastique jeté actuellement dans nos mers ou en chemin. D’ici 2030, jusqu’à 99 millions de tonnes de déchets plastiques non contrôlés devraient se retrouver dans l’environnement.

Le plastique est un problème d’origine humaine, par conséquent, nous devons prendre nos responsabilités et commencer à réduire son utilisation à la source. Notre réponse au cours des deux prochaines décennies déterminera l’issue de la crise du plastique. Nous savons que l’approche actuelle n’en fait pas assez. Les scientifiques ont rapporté que nous avons la technologie pour réduire considérablement le volume de déchets plastiques. L’utilisation de nos options actuelles et l’augmentation massive de notre recyclage par rapport à la moyenne actuelle de 12 % contribueront à réduire le tonnage croissant de déchets.

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