¿Qué tan grave es realmente el problema del plástico?

Compartir en facebook
Compartir en twitter
Compartir en linkedin
Compartir en email

Plástico sin fin
Debido a su naturaleza versátil y duradera, el plástico es infinitamente útil. Su versatilidad e indestructibilidad son prácticamente incomparables en comparación con otros materiales sintéticos. Sin embargo, el plástico previamente revolucionario amenaza cada vez más el mundo natural y llena nuestros océanos, lo que representa una amenaza para la vida marina. Desde el desarrollo del plástico en 1907, los humanos lo han moldeado y transformado para satisfacer nuestras necesidades. Desde recipientes de plástico para alimentos hasta transporte agrícola, el plástico está en todas partes. Desafortunadamente, ahora estamos pagando los costos de esta creación sintética y lo será en el futuro previsible.

Debido a la naturaleza infiltrante de los plásticos, se presume que se encuentran en todos los alimentos que comemos, en nuestra agua y en el aire que respiramos. Estamos expuestos al plástico todos los días. Sin embargo, incluso si se evitara que todo el plástico ingresara al medio ambiente de inmediato, veríamos un aumento en los microplásticos a medida que las piezas grandes comienzan a degradarse en fragmentos. No siempre sabemos qué productos se fabrican, ya sea total o parcialmente de plástico; por ejemplo, colillas de cigarrillos y pañales para bebés. Productos como estos están formados por varios materiales conectados, por lo tanto, es difícil romperlos para reutilizarlos o reciclarlos.

Microplásticos
La naturaleza duradera del plástico significa que afecta tanto a la tierra como al mar. Junto con los grandes trozos de plástico, como las bolsas de plástico, que muchas veces han sido testigos de dañar la vida silvestre, los microplásticos son una amenaza significativa. Los microplásticos se están acumulando rápidamente en grandes cantidades e incluso se han encontrado en la Fosa de las Marianas y en la nieve cerca del pico del Monte Everest, los lugares más profundos y altos de la Tierra. Estamos encontrando microplásticos en partes del océano que los humanos aún no han explorado.

Los microplásticos son piezas de plástico de menos de cinco milímetros de longitud, pueden ser partículas de tamaño nanométrico que el ojo humano no puede ver. Ya sea de 5 mm o nano, el plástico está impactando la vida marina tal como la conocemos. La naturaleza virtualmente indestructible del plástico, que lo ha convertido en un éxito, causa problemas al intentar deshacerse de él. Si se deja solo, el plástico se volverá infinitamente más pequeño como microplástico, pero nunca desaparecerá por completo. Continuará persistiendo y fragmentándose hasta que se vuelva tan pequeño que no se pueda ver sin un microscopio.

Amenaza a la vida marina
El enredo en plástico es una preocupación importante para la vida marina, ya que puede impedir la capacidad de un animal para nadar, alimentarse y potencialmente ser fatal. Un estudio reciente informó que desde la superficie hasta las profundidades del mar, se acumulan ocho millones de toneladas de plástico cada año. Además del enredo, también existen amenazas que plantean las especies potencialmente invasoras. Por ejemplo, un animal puede cruzar de un lado del océano al otro haciendo rafting en plástico. La invasión de una especie no nativa que ingrese y prospere podría ser potencialmente dañina. Si bien no se sabe mucho sobre esto, podemos asumir las implicaciones basadas en invasiones anteriores, como los conejos en Australia.

El plástico también puede transportar microbios patógenos, impactando la vida durante su viaje y en su destino. También puede absorber otras sustancias químicas actuando como una esponja. Muchos contaminantes orgánicos son hidrófobos, por lo tanto, se asientan en la superficie del agua. Se filtran en el plástico para evitar el agua, lo que hace que se concentren en el plástico. Si se ingiere este plástico concentrado, algunos se liberan en el organismo y otros se liberan al medio ambiente.

Combatir la contaminación por plástico
La esperanza no se pierde, hay cosas que podemos hacer para abordar la contaminación plástica como lo demuestraCorreo SR . En 2018, vimos la prohibición global de la venta de productos que contienen microperlas. Se informó que una lluvia envió 100.000 microperlas por el desagüe y finalmente al océano. Si bien las campañas para controlar los desechos plásticos están creciendo rápidamente como una de las principales causas ambientales, todavía queda mucho por hacer. No hemos abollado el enorme tonelaje de plástico desechado que se encuentra actualmente en nuestros mares o en su camino hacia allí. Para 2030, se prevé que habrá en el medio ambiente hasta 99 millones de toneladas de residuos plásticos no controlados.

El plástico es un problema creado por el hombre, por lo tanto, debemos asumir la responsabilidad y comenzar a reducir su uso en las fuentes. Nuestra respuesta durante las próximas dos décadas determinará el resultado de la crisis del plástico. Sabemos que el enfoque actual no está haciendo lo suficiente. Los científicos han informado que tenemos la tecnología para reducir significativamente el volumen de desechos plásticos. Utilizar nuestras opciones actuales y aumentar masivamente nuestro reciclaje desde el promedio actual del 12% ayudará a reducir el creciente tonelaje de desechos.

Comparta sus consejos con nosotros sobre cómo está abordando la crisis de la contaminación plástica. ¡Etiquétanos o usa #ClimateWiseHero!

Ir arriba

Suscríbete a nuestro boletín